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El Disco Duro y su Funcionamiento

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Interior de un disco duro

Uno de los componentes fundamentales para el funcionamiento de todo equipo informático es el disco duro, dispositivo encargado de almacenar la información en su interior. Sin embargo mucha gente desconoce ciertos aspectos importantes sobre ellos, como el modo en que funciona ó la manera de mantenerlo siempre en buen estado. Hoy trataremos de solucionar las posibles dudas.

Los discos duros comunes están compuestos por entre dos y cuatro discos o platos concéntricos, que durante su funcionamiento giran al mismo tiempo, gracias al empleo de un motor. Es en ellos donde se graba la información, que posteriormente es leída o modificada a través de unos cabezales, en proporción de dos por disco. Ello se debe a que cada uno se encargará de leer una de las dos caras de cada disco.

A estos componentes básicos se unen otros como un electroimán o el circuito electrónico de control, todo ello introducido en una caja metálica para protegerlo de la suciedad.

Pero hasta llegar a este nivel de sofisticación los discos duros han evolucionado mucho desde su creación. En concreto, el primer disco duro de la historia fue el IBM 3501, creado por Reynold Johnson en 1951 y compuesto por un total de 50 platos, pero tan sólo un cabezal encargado de leerlos todos.

Poco a poco fueron reduciendo su enorme tamaño, hasta que en la década de los ochenta la compañía Seagate introdujo el ST-506, adecuado para su uso en ordenadores personales. Desde entonces hasta ahora han continuado disminuyendo su tamaño físico y aumentando la capacidad de almacenamiento, adaptándose así a las crecientes necesidades de memoria.

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Antiguo disco duro de IBM, en el que puede apreciarse la evolución sufrida por éstos dispositivos

Pese a que en el año 1981 Bill Gates afirmase que «640 Kb de memoria han de ser suficientes para cualquier usuario», hoy en día los discos duros para particulares ya suelen rondar los varios centenares de Gb de capacidad. Por no hablar de los discos creados para profesionales que necesiten una mayor cantidad de memoria, como el LaCie Biggest S2S, que como os contamos ésta misma semana es capaz de almacenar hasta 20 Tb de información.

Y es que otra de las mejoras de la tecnología aplicadas al almacenamiento es la proliferación de discos duros portátiles. Ya es posible adquirir, por un precio realmente asequible, discos con capacidades que rondan los 500 Gb, y que podrás llevar contigo a cualquier parte gracias a su reducido tamaño. Muchos de ellos, incluso, permiten la conexión directa con las televisiones y monitores para visualizar los contenidos multimedia almacenados en su interior.

Independientemente de la capacidad o la naturaleza de nuestro disco duro es muy importante llevar siempre un buen mantenimiento del mismo. Para ello se recomienda desfragmentarlos lo más a menudo posible.

Este proceso consiste en la reordenación de los archivos grabados en su interior, eliminando posibles los huecos vacíos existentes entre ellos. De este modo conseguiremos mejorar la velocidad de acceso y distribuir de la mejor forma posible el espacio disponible en el disco.

Casi todos los sistemas operativos incluyen su propia herramienta para la desfragmentación. En el caso de Windows, por ejemplo, podremos acceder a través del menú de Inicio, donde deberemos elegir las opciones Programas, Accesorios y Herramientas de disco. Una vez allí tan sólo hemos de seguir las instrucciones que se nos faciliten.

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Esquema del proceso de desfragmentación de disco, donde cada color representa un archivo ocupado que se reordena

Otra forma de mejorar el uso que le damos a nuestro disco duro puede ser la realización de una partición de disco. Mediante este proceso dividiremos virtualmente un solo disco duro en dos o más unidades, de manera que en caso de perder la información contenida en una de esas unidades el resto permanezca segura.

Adicionalmente, para poder emplear dos tipos diferentes de formatos de archivos también se hace necesaria la partición del disco. Esto se utiliza, por ejemplo, para poder mantener en un mismo equipo dos sistemas operativos diferentes.

Existen múltiples programas y herramientas gratuitas con las que podremos realizar una partición de disco, como es el caso del PartitionMagic o el Ondata RecoverySoft.

Para más información:

Imágenes de los componentes de un disco duro (Inglés)

Video de un disco duro en funcionamiento

Descarga de PartitionMagic (Inglés)

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Categorías: General


3 Comentarios Enviar un comentario


  • avatar
    ANDREA

    En verdad crei que ibas a decir como era su funcionamiento, no su definicion…

  • avatar
    santiago

    gracias por la información

  • avatar
    aeljandra lisset carbajal morales

    super geniallll

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