Cultura maker: innovación y progreso de la sociedad

El movimiento Maker ha sido acogido con un aplauso abrumadoramente positivo, y muchos lo aclaman como la próxima «revolución industrial». La idea que subyace a este movimiento es alterar positivamente nuestra forma de comprar y crear democratizando la innovación.

Antes de la aparición de esta cultura, el pensamiento predominante era que cuanto más compleja era una tecnología, mayor era la pericia necesaria para su utilización y desarrollo. Los movimientos Maker y DIY (do it yourself) contradicen por completo esta noción y su apreciación, y suponen una vuelta a las raíces tradicionales del hacer.

La cultura del DIY permite a los individuos diseñar y fabricar materiales, herramientas y productos sin la ayuda de «expertos», valorando su capacidad para convertirse en expertos en su campo.

Otro resultado del movimiento DIY es una mayor diversidad del mercado; no sólo cualquiera puede utilizar los «makerspaces» o crear estos productos, sino que los consumidores tienen un mayor control sobre lo que están creando. Esto significa que pueden identificar las necesidades de un nicho de mercado y satisfacerlas mejor y, a menudo, de forma más asequible que una gran empresa.

DIY en la corriente principal del diseño

La cultura del DIY  ha ido más allá y los creativos, no sólo fabrican nuevos productos con materiales y accesorios ya existentes, como arcillas, telas patchwork, pilas de botón pequeñas o baterías, sino materiales completamente nuevos. Esto ha dado lugar a un aumento de experimentos innovadores en campos como los circuitos electrónicos y la gastronomía molecular.

En esta cultura también destaca el aumento de la demanda de materiales que no se producen en serie, así como un aumento de la demanda de democratización de las prácticas tecnológicas. Ahora que internet sirve de guía, a esta nueva generación de makers le resulta más fácil crear casi cualquier cosa. Y con la llegada de la impresora 3D, el salto de soñador a diseñador de productos nunca ha sido tan fácil.

Si tecnologías emergentes como la impresión 3D y la microinformática son el motor del Movimiento Maker, Internet es su combustible, ya que permite a la gente compartir sus éxitos. Ya se trate de robótica, artesanía tradicional o diseño de productos, se trata de un movimiento popular de DIY impulsado por vídeos gratuitos de instrucciones, la necesidad humana de crear objetos táctiles y una rebelión más amplia contra el consumo excesivo.

Esta visión se está haciendo realidad en los hogares y las escuelas de millones de personas de todo el mundo, mientras surgen en todos los continentes «makerspaces», talleres comunitarios que fomentan la colaboración y la producción interdisciplinar. Se trata de un fenómeno mundial.

Corriente dominante frente a las grandes corporaciones

En términos de competencia con la fabricación tradicional, la producción DIY puede no suponer una amenaza seria para las grandes corporaciones. En cambio, una idea predominante en la comunidad del diseño es que los creadores tendrán un impacto positivo duradero en la forma de comprar de los consumidores, así como en la forma en que las empresas crean sus productos. Uno de los aspectos más positivos es la integración del diseñador en las primeras fases de producción y la importancia de la comunicación entre la producción industrial y la cultura del diseño.

El alcance cada vez mayor del movimiento maker sugiere que se está convirtiendo en la corriente dominante a muchos niveles. A medida que más creativos se acercan a la cultura maker, queda claro que esta «contracultura» se está convirtiendo en parte integral de la innovación y el progreso de la sociedad.

Los jóvenes están aprendiendo a dar forma a la tecnología en lugar de dejarse dominar por ella, se está animando a los mayores a compartir su ilimitada sabiduría y se están creando comunidades en torno a espacios de trabajo compartidos. La gente se está dando cuenta de que la tecnología no sólo puede hacernos la vida más fácil, sino que también nos permite conectar con los demás de maneras sorprendentes.

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