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¿Qué es la biomasa? Ventajas y desventajas de este tipo de energía

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En este tiempo que vivimos en el que el cambio climático y sus consecuencias son cada vez más patentes, cada vez toman más protagonismo las energías alternativas y entre ellas destaca la biomasa. Un tipo de energía que cada vez es más utilizada. En este artículo vamos a analizar en qué consiste y cuales son sus principales ventajas y desventajas.

¿Qué es la biomasa?

¿Qué es la biomasa?

La biomasa es un tipo de energía renovable que utiliza la quema de materia orgánica para obtener energía. Esta materia orgánica es principalmente madera y otros restos orgánicos como basura y desechos aprovechables.

La madera utilizada proviene de los restos de poda o de explotaciones comerciales de madera tales como ramas, tocones y árboles secos.

Es un tipo de energía renovable que es barata y que además emite menos emisiones que otros tipos de energía tradicionales. Para su funcionamiento se utilizan calderas donde se va quemando la biomasa poco a poco para generar calor e incluso electricidad. Además los restos de esta combustión son cenizas que se pueden reutilizar como abono.

Por último si se añade la instalación de un acumulador, el calor sobrante del proceso se puede almacenar para ser utilizado con posterioridad.

Ventajas de la biomasa

Entre las ventajas de este tipo de energía renovable están:

  • Mantiene limpios los bosques al utilizar los árboles muertos y la maleza, dándoles un rendimiento a los propietarios de los mismos que antes no tenían.
  • Ayudan a prevenir incendios. Por el mismo motivo, al retirar la madera muerta y los bosques estar más limpios se dificulta la propagación del fuego.
  • Puede ser utilizada sin prácticamente modificaciones por las actuales plantas de carbón, sustituyendo este por la biomasa que genera menos emisiones.
  • Es una energía renovable, pues utiliza desechos para su funcionamiento (aunque también se hacen cultivos específicos como caña de azúcar para ser utilizados como biomasa, lo cual genera otros problemas)
  • Es más barata y eficiente que otras energías tradicionales.

Desventajas de la biomasa

Entre las desventajas que presenta están:

  • No es una energía limpia, pues al tratarse de un proceso de combustión directa genera emisiones de CO2
  • Debido al auge de la biomasa, en algunas zonas se ha procedido a establecer grandes superficies de cultivo dedicados en exclusiva a la biomasa, si tenemos en cuenta que esto se produce sobre todo en países pobres, se están detrayendo superficies de cultivo destinadas a la alimentación por estos, además de ne algunos casos desforestar zonas de bosque para poner estos cultivos. Lamentablemente esto va contra el espíritu de la biomasa como energía renovable, pues lo ideal es que se utilice para aprovechar restos de la limpieza de los bosques o de las explotaciones agrícolas
  • Tiene menos poder calorífico que los combustibles derivados de las energías tradicionales como el petróleo o el carbón, lo que hace que se necesite quemar más cantidad de biomasa para conseguir la misma energía que con los combustibles tradicionales.

En definitiva la biomasa es una energía renovable muy interesante pero que no está exenta de polémica por estos problemas mencionados. ¿Qué opináis vosotros de eta forma de obtener energía?

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