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¿Qué es un Firewall?

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¿Qué es un Firewall?

El Cortaguegos o Firewall es un elemento, tanto de hardware como de software, que se utiliza para controlar las comunicaciones, siempre dentro de una red de ordenadores. De esta forma, se prohibe o se permite una comunicación dependiendo de las políticas de red que haya definido la organización que se encarga de esa red. Hoy os vamos a dar algunas nociones para que sepáis en qué consiste un firewall, qué tipos existen y cuáles son sus limitaciones. De tal manera, que lo utilicéis a conciencia.

El cortafuegos o firewall es el punto en que conecta la red interna de la entidad en cuestión con la red exterior, es decir, Internet. Así, se protege la red de la empresa o la organización de los intentos de acceso a infrmación privilegiada, por ejemplo, sin permiso de ésta y se evita que los puntos vulnerables del sistema sean aprovechados por terceras personas de manera ilícita.

Muchas veces, se conecta una tercera red al cortafuegos, que se denomina zona desmilitarizada. En ésta se sitúan los servidores de la entidad a los que podemos acceder desde fuera de ésta, o sea, desde Internet.

Ya os hemos dicho, en varias ocasiones, que la instalación de un cortafuegos o firewall en nuestros ordenadores, ya sea en una empresa o en nuestro PC personal, permite aumentar la protección del sistema porque sería más difícil que terceras personas puedan aprovechar los puntos de vulnerabilidad de nuestro sistema en beneficio propio.

Existen distintos tipos de firewall y son los siguientes:

Firewall de capa de red: Como su nombre indica, funciona a nivel de red y filtra los paquetes IP. Se pueden llevar a cabo filtros de dirección IP origen, dirección IP de destino…

Firewall de capa de aplicación: También, según su nombre, podemos deducir que trabaja en el nivel de aplicación. De esta forma, se pueden adaptar a las características de los protocolos que utilicemos en este nivel.

Firewall personal: Se trata de un software que se instala en un ordenador concreto, como podría ser nuestro ordenador personal. Lo que hace es filtrar las comunicaciones entre el PC en cuestión y el resto de la red.

Un buen firewall nos va a aportar una serie de ventajas muy importantes a la hora de trabajar con nuestro ordenador. Por ejemplo, nos va a proteger de intrusiones, va a proteger información privada y sensible que no queremos que los demás conozcan, y nos va a permitir optimizar el acceso a nuestro PC.

Aunque los firewall son muy útiles, éstos tienen una serie de limitaciones. Es lógico porque no se trata de un software perfecto. Por ello, debemos tener en cuenta que un cortafuegos no protege contra ataques que se lleven a cabo fuera del lugar en el que opera el firewall. Tampoco nos protege de amenazas que provocan usuarios inscoscientes o espías. Además, el firewall no puede protegernos de los ataques de ingeniería social ni contra los ataques que puedan suceder en la red interna a consecuencia de un virus informáticos, es decir, virus que se llevan a cabo a través de archivos y softwares. Por último, el firewall tampoco nos protege de fallos de seguridad de servicios y protocolos a partir de los cuales se permite el tráfico de las comunicaciones.

Pese a todas estas limitaciones, la instalación de un firewall nunca viene mal ya que nos protege de otras muchas cuestiones y la vulnerabilidad de nuestro sistema no lo será tanto de cara a posibles intromisiones ilícitas.

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